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Gescheiterter Putschversuch in Venezuela: Beteiligte an "Operation Gideon" verurteilt

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Saab gab die Urteile bei einer Pressekonferenz bekannt
Saab gab die Urteile bei einer Pressekonferenz bekannt

Caracas. Ein venezolanisches Gericht hat 29 Personen wegen ihrer Beteiligung an einem paramilitärischen Putschversuch im Jahr 2020 verurteilt. Die von den USA unterstützte Hardliner-Opposition unter der Führung von Juan Guaidó hatte die Söldner beauftragt, die Regierung von Nicolás Maduro zu stürzen.

Wie Generalstaatsanwalt Tarek William Saab mitteilte, wurde der Prozess im Zusammenhang mit der sogenannten "Operation Gideon" in dieser Woche abgeschlossen. Das Oberste Gericht des Landes für Terrorismusangelegenheiten verkündete die Urteile.

Neun der Angeklagten wurden wegen krimineller Vereinigung und Verschwörung mit einer ausländischen Regierung zu 21 Jahren Haft verurteilt. Zwanzig andere wurden zusätzlich wegen Hochverrats, Rebellion, Waffenhandel, Terrorismus und Terrorismusfinanzierung verurteilt und bekamen Haftstrafen von 30 Jahren.

Die Verurteilten waren zwischen 2020 und 2021 zusammen mit Dutzenden bereits verurteilter Personen verhaftet worden. Menschenrechtsgruppen in Venezuela haben angeprangert, dass es bei den Gerichtsverfahren immer wieder zu Verfahrensverzögerungen kam.

"Wir beginnen, dieses dunkle Kapitel in der jüngeren Geschichte des Landes zu schließen, als eine Gruppe von Venezolanern sich mit ausländischen Akteuren verschworen hat, um diese Söldneroperation mit dem Ziel des Sturzes der Regierung durchzuführen", schrieb Saab auf X.

Er fügte hinzu, dass gegen weitere Personen, die der Beteiligung an der Operation Gideon beschuldigt werden, noch Haftbefehle bestehen. "Wir arbeiten daran, sicherzustellen, dass ihre kriminellen Handlungen nicht ungestraft bleiben", fügte Saab hinzu.

Im Mai 2020 neutralisierten die Bolivarischen Streitkräfte zwei Schnellboote mit einer 60-köpfigen Besatzung, zu der zwei ehemalige US Green Berets und desertierte venezolanische Soldaten gehörten. Bei einem sofortigen Feuergefecht kamen acht Paramilitärs ums Leben, in den folgenden Tagen kam es zu Dutzenden von Verhaftungen.

Hauptorganisator der Operation mit dem Codenamen "Gideon" war der ehemalige Green Beret Jordan Goudreau. Der venezolanische Generalmajor im Ruhestand Cliver Alcalá wurde Berichten zufolge damit beauftragt, die Militärdeserteure in Lagern in Kolumbien auszubilden und die Truppen an die Küste Venezuelas zu führen.

Kurz nachdem das erste Boot abgefangen worden war, beschuldigte Goudreau die von den USA unterstützte Hardliner-Opposition unter der Führung des ehemaligen selbsternannten "Interimspräsidenten" Juan Guaidó, ihren Teil des Vertrags nicht zu erfüllen.

In dem durchgesickerten Dokument, das von Guaidó und seinen Helfern unterzeichnet wurde, beauftragte die Opposition Goudreaus Söldnerfirma Silvercorp mit der "Planung und Durchführung einer Operation, um Nicolás Maduro zu ergreifen/festzunehmen/aus dem Amt zu entfernen". Auch weitere hochrangige Regierungsfunktionäre sollten entführt werden.

Die in den USA ansässige oppositionelle Journalistin Patricia Poleo veröffentlichte ebenfalls Beweise für eine Telefonkonferenz, an der Guaidó, Goudreau und andere Regierungsgegner teilnahmen.

Während die "Übergangsregierung" versuchte, sich von der gescheiterten Operation zu distanzieren, zeigte Goudreau später den Guaidó-Mitarbeiter Juan José ("JJ") Rendón wegen Vertragsbruch an.

In den folgenden Monaten führten mehrere Verhaftungen, Interviews und Medienberichte zu weiteren Enthüllungen. Goudreau erklärte, dass US-Beamte der Regierung von Donald Trump den Putschversuch unterstützt hätten. Einem Bericht von Vice News aus dem Jahr 2021 zufolge hatte auch die CIA Kenntnis von dem Plan der Söldner.

Airan Berry und Luke Denman, die beiden auf venezolanischem Boden verhafteten Green Berets, wurden 2020 zu 20 Jahren Haft verurteilt. Anfang dieses Jahres wurden sie im Rahmen eines Gefangenenaustauschs, bei dem Washington den venezolanischen Regierungsgesandten Alex Saab freiließ, in die USA zurückgebracht.